Драконы Сумрака

Материал из Викиневер
Перейти к: навигация, поиск

Клан Sumers.gif c266.gif Драконы Сумрака зарегистрирован 16 декабря 2009 года во главе с игроком sumers.gif c266.gif Oplot.

Легенда

В безоблачном небе, усыпанном бриллиантами звезд, сияла ровная луна, чуть истаявшая с одного края. Ее призрачный свет заливал степь, ровную и безмятежную. Сова, бесшумно скользящая в токах прохладного ночного воздуха, внимательно осматривала каждую пядь своих владений. Она летела так низко, что порой касалась своими широкими мягкими крыльями ковыля, колышущегося от легкого ветерка. Ее полет был сродни полету призрака, лишь тень выдавала ее. Но вот она взметнулась вверх, испуганно замахала крыльями, заухала и понеслась прочь.
Посреди ровной, как блюдце, степи шло сражение. Люди, как звери кидались друг на друга, разили, ранили, убивали. Их крики и тяжелый топот боевых коней напугали ночную охотницу.
Скрежет металла разносился в прозрачном воздухе на много километров вокруг. Резкий боевой клич словно ножом вспарывал ткань безмятежности.
Но вот несколько сражавшихся воинов развернулось и понеслось прочь, звонко посвистывая, погоняя своих приземистых лошадок, оставляя за спиной тяжело дышащих и израненных противников.
- Бегите! Бегите, поджав хвосты, облезлые степные шакалы! - Прерывающимся от тяжелого дыхания голосом прокричал им вслед один из воинов. Он пошатнулся в седле и схватился за повисшую плетью руку, по которой текла черная в лунном свете кровь. Взгляд его бездумно шарил по земле под копытами коня. Внезапно лицо его переменилось, в глазах сверкнуло любопытство, кажется, что он даже позабыл про боль.
- Оплот*, с тобой все в порядке? - Подъехал к нему один из воинов.
- Все просто прекрасно, Бешеный Крыс*. - Саркастически ответствовал Оплот. - Гляди-ка, какая занятная штука! - Он указал окровавленной рукой куда-то на землю и грузно спешился.
В траве сверкало что-то. Он, постанывая, склонился над этим предметом и подобрал его. Морщась от боли, поднес к глазам и осмотрел. Это оказался небольшой серый мешочек с вышитыми золотыми буквами на неизвестном языке. Мешочек, по всей видимости, был довольно старой вещицей, так как помимо вышивки на нем были узоры из драгоценных камней, некоторые из которых выпали, перетерев толстые нитки.
- Что это за камни? Сколько он может стоить? - Подскочил к Оплоту другой воин.
- Судя по всему, это сапфиры, ЛисенВинд*. - Пожал плечами тот. - Чуть голубых бриллиантов, похоже. Странно. Такую драгоценность таскать с собой на поле боя. Да еще камни из нее терять. Очень странно:
- Открой. Посмотри, что внутри! - Спешился тут же другой.
- Не выходит, Дохлый Панк. - Покачал головой Оплот, безуспешно дергавший бечеву, стягивающую горловину мешочка. - Ну-ка: - Он поднатужился, дернул еще раз. - Она даже не рвется: Что за чертовщина?..
- Покажи-ка мне! - Протянул руку молчавший доселе воин. Он осторожно принял мешочек из рук Оплота. - Если хотите знать мое мнение, то мне кажется, что на этом предмете заклятие. Причем очень сильное:
- С чего ты взял, Гремлин? - Оживилась наблюдавшая за всем происходящим девушка-воин.
- Алиса*, я видел уже нечто подобное. Много-много лет назад. У одного мага. Он проездом был в нашей деревушке. У него была похожая кисея, как будто бы для табака, но он в ней хранил какие-то свои магические принадлежности. Никто, кроме него самого, не мог открыть эту кисею. - Он заулыбался. - Я тогда совсем пацаненком был. Украл у него ее, думал покурить табачка. Что тогда было!..
Оплот осторожно положил мешочек себе за пазуху и сел верхом.
- Надо убираться отсюда. - Произнес он, заматывая разрубленное плечо. - Иначе эти вояки вернутся в еще большем количестве. Я хорошо знаю этих степных обитателей: Нет твари более мстительной, чем они.
Отряд неспешно затрусил вслед за Оплотом. Звезды были им путеводителем. Путь их лежал на север, туда, где пролегают границы степной империи.

 ***
Утро ворвалось в комнату трактира <Ядовитый Плющ> бесцеремонно, словно настойчивый ребенок. Солнце принялось щекотать лица спящих воинов. Птичий гомон в лесу за окном становился все громче. По Тракту загрохотали отъезжающие с гостиного двора телеги торговцев и ремесленников. Млечный Тракт оживал:
Оплот открыл глаза и посмотрел в потолок. Он задумчиво обвел взглядом засиженную мухами и залитую воском от сальных свечей люстру. Затем оглядел комнату, где они, все шестеро, расположились, кто как. Других мест в трактире не было. Алисе, как единственной в отряде девушке, уступили продавленную кровать. Но это было куда лучше, чем спать на холодном грязном полу.
В этих северных землях уже давно наступила осень, когда их отряд вступил за границы империи степных воинов. Горы, словно естественный щит, сдерживали холодные ветра, неумолимо наступавшие на неогороженные ими территории. Потому, перевалив хребет, отряд очутился в золотой осени.
Оплот пощупал раненную руку. Она отозвалась острой болью, он поморщился и сел. Взгляд его упал на лежащий тут же мешочек, найденный ими в степи. Тот сверкал в лучах холодного солнца, заглянувшего в окно.
- Ребята, подъем! - Скомандовал он, и комната ожила.
Отовсюду послышалось недовольное бурчание, зевки и потягивания. Алиса засунула голову под подушку и застонала.
- Я понимаю, что мы проскакали черт знает сколько и устали смертельно, но нам нужно добраться до Форпоста в Школу Магии. - Подбодрил он своих людей. - Кроме того, нас всех там ждут друзья и родня. Давайте-давайте. Нужно ехать, пока не началась распутица: А до нее, судя по погоде, еще день, от силы, два. И мы застрянем где-нибудь:
Воины нехотя принялись оправлять одежду и приглаживать всклокоченные со сна волосы.
- Я спущусь вниз. Попрошу нам завтрак. Вы пока собирайтесь. - Заулыбался Оплот, оглядывая своих воинов. Он любил их от всей души. Так сильно, как можно любить только лучших друзей. И его как-то по-отечески забавляло их сонное бормотание и лица с отметинами подушек на них.
Внизу, где находилась обеденная зала, посетителей почти не было. В углу спала пара пьянчуг, которые засиделись вчера ночью. За другим столом, ближе к окну, сидела группа наемников, судя по всему, их наняли охранять торговый караван, так как с ними, подбоченившись, восседал толстый бородач в кафтане торговца. Возле потухшего камина, задумчиво глядя в пространство, сидел еще один человек; от его тонкой длинной трубочки синеватой змейкой вился дымок, перед ним стояла большая непочатая кружка.
Оплот почему-то сразу заприметил его. За свою жизнь, полную битв и сражений, он приобрел весьма ценный талант - замечать мелочи. А они так часто спасали ему жизнь, что пренебрегать ими он разучился. Потому сейчас он мигом отметил про себя, что, несмотря на обтрепанный и рваный плащ, накинутый на плечи посетителя, человек этот, скорее всего весьма обеспеченный. Из-под рванины плаща предательски сверкали затейливые узоры кафтана. Сапоги из тонкой серой замши, изукрашенные изысканной вышивкой, довершали картину. И совсем уж глупо было для этого человека поставить у лавки свой длинный двуручный меч в сверкающих ослепительным светом ножнах. Кроме всего прочего, в глаза Оплота бросилась его белоснежная седина, контрастирующая с молодым лицом.
- Что ты за зверь такой, интересно? - Подумал про себя Оплот, направляясь к вышедшему в залу хозяину трактира.
- Я бы хотел попросить завтрак для моих воинов. Нас шестеро. Вот золото. - Громко проговорил он, подойдя к худощавому трактирщику, отиравшему руки о грязный фартук. - Кроме того: - Оплот брезгливо взял его под локоток и отвел в сторонку, зашептав еле слышно. - Я вам щедро доплачу, если вы сможете мне сказать, кто это человек, который уселся возле камина. Уж больно затейливый этот юноша.
Трактирщик поглядел на Оплота недоуменно, высоко вскинув брови. Его тонкие губы мелко задрожали. Через мгновение, видимо, совладав с собой, хозяин трактира высвободил руку, за которую Оплот держал его, и молча прошествовал на кухню. Это еще больше насторожило Оплота.
Он сел за стол, из-за которого мог бы хорошо видеть пришельца со спины. Тот так и сидел неподвижно. Трубка в его элегантной холеной руке цвета алебастра уже давно потухла. Заскрипели лавками наемники, вставая и выходя из трактира. Торговец зазвенел золотом, рассчитываясь за еду, и вскоре так же покинул обеденную залу. Теперь в ней остались только двое пьяниц спящих мертвецким сном, Оплот и странный посетитель. Внезапно молодой человек обернулся. Резко, словно змея стремящаяся ужалить добычу. В его серых стальных глазах полыхнул странный огонек. Он точеным движением отложил в сторону трубку, встал и пружинистой кошачьей походкой двинулся к Оплоту, который, как завороженный, следил за ним. Он бесшумно присел напротив него и заговорил глубоким гортанным голосом:
- Добрый день, воин. Я искал тебя. У тебя есть нечто, что некогда принадлежало мне. И я не желаю этого возвращать. Просто хочу поговорить с тобой, предупредить:
- Я весь внимание. - Насупился Оплот.
- Не воспринимай мое желание помочь в штыки вот так, сразу. Я заверяю тебя, что намерения мои далеки от того, что ты мог себе вообразить. - Юноша задумчиво похлопал себя по карманам. Обернулся, обнаруживая трубку на столе. Одно неуловимое движение пальцами, и она оказалась у него в руках, вспыхнул сам собою уголек, и она задымилась. Он с наслаждением затянулся пряным табаком. - Я один из старейших магов Земель, Которых Нет. Я один из старейших магов Сумерек. И то, что у тебя лежит за пазухой - моя работа. И ты понятия не имеешь, что за штуку ты обнаружил тогда: в степи.
Оплот привстал. Глаза его округлились, а челюсть отвисла.
- Спокойнее: Спокойнее: - Погладил рукой по воздуху маг. - Я не пугать тебя пришел. Тебе неизвестно то, что скрывает этот мешочек. Это плохо, потому как он может оказаться не в тех руках. Это грозит страшными бедствиями. Ты не представляешь себе, как тебе повезло в степи той ночью. Провидение оградило тебя от случайности оказаться в том месте во время сумерек.
Оплот почувствовал, как холодные мурашки пробежали у него по спине.
- В этом мешочке заключена страшная сила. - Как ни в чем ни бывало продолжал говорить маг. - А сделано это было много-много столетий назад. Тогда не было столько людей на этих землях. Были только боги, да их слуги, мы, маги. Остальные разумные создания тогда жались по пещерам. Гремела страшная война. Она до сих пор эхом откликается в веках. И этот мешочек живое тому доказательство. Все, что было сотворено в те смутные времена, невозможно уничтожить. Нити станка, на котором ткалась история этого мира нельзя перерезать, ведь так?
Оплот машинально пожал плечами.
- Тогда же были сотворены драконы. Сейчас они спят: до поры до времени, но придет момент, и они пробудятся, я в этом уверен. В те времена они были живее всех живых. Они воевали. Но они смертные создания. Пользы от них было мало. Потому их и усыпили. Но я успел собрать души сумеречных драконов. Эти создания присягают стихии так же, как и люди. Есть и темные драконы, и светлые, и хаосные. - Он тряхнул головой, как будто давая понять, что это небольшое отступление сделано для большей ясности. - Так вот, я заточил души сумеречных драконов в этот мешочек. Я использовал их в битвах. Бесплотных духов нельзя ранить или убить, но зато они могут: Орки, гоблины: огры: вся эта Линатанова шушера бежала от них, как черт от ладана. Но мы - Сумерки. Нам распри, как ножом по горлу. Потому использовались эти создания лишь в крайних случаях, да и то только ради восстановления баланса сил, приближения перемирия: Прекращения войны. Конечно, мы добились своего, иначе мы сейчас не беседовали бы с тобой. - Маг грустно улыбнулся. - Эту вещь совсем недавно похитил у меня степной принц, с которым у вас и случилась тогда битва. Этот глупец просто не знал, как использовать его. Он передал его в подарок, как дорогую безделушку одному из своих воинов. Тот, не будь дураком, разузнал об этом мешочке все, что только мог. И: самое страшное: научился им пользоваться. Потому степная империя и стала такой могущественной.
- Ты хочешь сказать, что этот облезлый шакал мог вызывать драконов? - Уточнил Оплот.
Маг кивнул.
- Но проблема в том, что они появляются только в сумерках. В этот краткий час они обретают силу. В другое время мешочек закрыт, и открыть его не представляется возможным: - А что означает надпись на нем? - Доставая мешочек из-за пазухи, спросил Оплот. - <Да сохранят нас Сумерки!> Это древний язык. Он уже не используется. - Махнул рукой маг. - Теперь я хочу сказать тебе самое важное: Ты можешь оставить себе эту вещь. Но учти, что проклятие ляжет на всякого, кто использует ее не по назначению. Не во имя баланса и примирения: - Иными словами, я обязан присягнуть Сумеркам?.. - Прищурился Оплот. - :И стать хранителем душ сумеречных драконов. - Добавил маг. - И, не приведи тебя Хранитель, утратить этот артефакт: если он окажется в руках у Темных или у Светлых: Это будет катастрофа:
Оплот серьезно посмотрел в глаза мага. Решимость овладела им. Он коротко кивнул.
- Эй, Оплот! - Позвал его голос Алисы.
Он оглянулся. Его воины спускались по лестнице.
- А где еда-то? Еще не готова? - Живо поинтересовался Бешеный Крыс.
- Эм-м-м: Ребята, я бы хотел вас познакомить кое с к: - Оплот запнулся. Маг исчез. Он поглядел на его прежнее место у камина. Там сидела какая-то незнакомая компания молодых людей, по виду студентов Школы Боевых Искусств. И ни следа его собеседника.
Его люди удивленно уставились на него.
- Что ты хотел сказать? С кем ты хотел нас познакомить? - Вглядываясь в побледневшее лицо Оплота спросил ЛисенВинд.
- Как странно. - Пробормотал Оплот вместо ответа, поглядев на мешочек в руке. - Присядьте, друзья. Я должен вам кое-что рассказать:

Автор: Вьюга

История Семьи Оплота* (Oplot)

Кровавый закат оплывал в летнем зное. Иссохшая трава, ломкая и колючая, едва колыхалась под ленивым жарким ветерком. На поле шло сражение.
Взмокшие под тяжелыми доспехами тела дымились. Кровь, шипя, впитывалась в раскаленную почву. Запах стали, крови и боли обволакивал все вокруг. В небе, чернеющем уже поблекшими закатными красками, чертили круги стервятники. Крики, грохот стали, призывный звук рогов, ржание лошадей, топот тяжелых сапог:
С поля сражения стремглав понеслись несколько человек верхом. Их приземистые лошадки скоро застучали копытами по пыльной земле.
- Уходят! - Вскрикнул один из воинов. - В погоню!
Шестеро человек мигом отделились от сражающейся толпы, взгромоздились на коней, и пустились вскачь. Если б знали эти шестеро, куда сейчас влечет их неумолимое течение реки судеб, то кто знает: может быть, они и передумали бы ехать туда?..
- Быстроногие черти! - Взревел один из них, хлеща взмыленного коня.
- Оплот, у них степные кони, что ты хочешь? - Отозвался запыхавшийся женский голос.
Оплот оглянулся. Лицо его вытянулось и побледнело.
- Мэдди*!!! Зачем ты тут? Как ты: - Но конь его рванул вперед, перемахнул через неглубокий овраг, не дав договорить.
- Прости, пожалуйста! - С отчаяньем в голосе прокричала Мэдди в ответ. - Я хотела подойти к тебе перед боем, но ты был так занят с подготовкой:
- Линатан и его приспешники! - Выругался Оплот. - Твоя мать знает, что ты здесь? Она меня живьем съест!
- Оплот! Это я виноват! Я прятал ее! - Подал голос другой всадник.
- Бешеный Крыс*! - Почти что взвыл от злости Оплот, продолжая нахлестывать коня. - Я сам тебя порешу, как только мы покончим с этими:
- Прости, пожалуйста! - Отозвался тот. - Она так меня умоляла, что я не смог отказать ей!..
- Ммммм: - Простонал Оплот, стискивая зубы. - Женщины!..
Они неслись навстречу горам. Скачущие впереди беглецы постепенно увеличивали разрыв. Потные и разгоряченные кони преследователей начали уставать и спотыкаться. Пена крупными хлопьями летела с их морд.
- Уходят! Гады! Уходят! - Прокричал один из шестерых всадников.
- Спокойно, ЛисенВинд*! - Рявкнул в ответ Оплот. - Впереди горные кручи! Они видимо с перепугу поскакали не в ту сторону. Там верхом не проедешь!..
Солнце село. Мрак окутал горные пики. Бледная луна и едва мерцающие в небе звездочки едва ли могли осветить окрестности.
- Мгла хоть глаз коли! - Выругался ЛисенВинд.
Под копытами изможденных погоней лошадей зазвенели камни. Они достигли подножия горного хребта. Беглецы теперь маячили впереди еле различимыми точками, они мелькали меж каменными глыбами подобно призракам, то растворяясь во мраке, то вновь возникая, словно из небытия.
- Ушел принц: Не догнать: - Простонал один из преследователей.
- Ты, черт возьми, по-моему, прав, Дохлый Панк! - Прорычал в сердцах Оплот. - Хитрые степные лисы!.. Погоню не бросать. Есть шанс, что что-нибудь еще случиться:
Не успел он окончить фразы, как конь его как будто оступился, жалобно заржал: и все шестеро всадников один за другим попадали в зияющую черную дыру, распахнувшуюся прямо перед ними так внезапно, как будто злой колдун устроил им эту ловушку.
Их сдавленный крик эхом прокатился по ущелью, и все стихло:

 ***
Заухала сова. Ее бесшумная тень мелькнула в небе.
Ровный диск луны, чуть истаявший с одной стороны, величественно сиял на небосклоне.
Оплот приподнял голову и огляделся: лошади и люди лежали вокруг и мерно дышали, словно забывшись сном. Он высвободил руку, придавленную шеей его коня, и ощупал себя - руки и ноги были целы, только чуть ныла спина, видимо, он порядочно ею приложился о землю, когда упал.
Он сел. Они находились посреди какой-то степи. Ни гор. Ни каньонов. Ровная, как блюдце степь, от горизонта, до горизонта. Он вскочил на ноги, покрутился на месте, не веря своим глазам.
- Хитрые степные лисы! - Пробурчал он себе под нос. - Так вот куда они мчались:
Совсем рядом с его ногой застонал, приходя в себя один из его людей.
- Гремлин, ты как? - Склонился над ним Оплот.
Тот вместо ответа, как ужаленный вскочил на ноги, запутался в слетевшей с лошади сбруе и с глухим стуком упал навзничь. В его глазах отразилось крайнее недоумение и испуг. Его побелевшие губы только и пролепетали: <Где это мы?..>
- Линатан знает. - Пожал плечами Оплот и присел на корточки возле лежавшей Мэдди. Он откинул упавшую ей на лицо прядь волос и пощупал лоб. - Эй! - Негромко позвал он ее. - Очнись:
Она приоткрыла глаза и растерянно заулыбалась. Но через мгновение ее взгляд скользнул с лица Оплота в небо над головой, а затем и на распахнувшееся вокруг пространство. И лицо ее в тот же миг побледнело, лунный свет отразился в широко распахнувшихся от испуга глазах. Она резко села, запустив руку в растрепанные волосы.
- Что это?.. - Пролепетала она, вглядываясь в лицо Оплота.
- Пес его знает, что это такое. - Вздохнул он. - Надо осмотреть остальных:
Он обошел весь отряд, вглядываясь в лица и теребя их за плечо. Каждый из очнувшихся людей подскакивал на месте и принимался вертеть головой по сторонам, бормоча одни и те же вопросы: <Где мы?.. Что это?.. Как мы тут оказались?..
- Слава Мастеру Создателю и пресветлой Илане, вы все живы! - Вздохнул Оплот, поднимая на ноги своего коня.
- Но, что это все, черт возьми, означает? - Отряхиваясь от налипшей травы, спросил срывающимся голосом Бешеный Крыс.
- Я думаю, что это какой-то потайной портал. - Авторитетно заметил ЛисенВинд, осматривая вставшего на ноги коня. - Мы на него случайно наткнулись, а эти собаки знали о нем, к нему и стремились:
- Вполне вероятно. - Вздохнул Дохлый Панк, он вскинул глаза к небу. - И мы крупно влипли, ребята!..
- Это почему это? - Буркнул Гремлин.
- А ты сам подумай. Если они воспользовались этим порталом, то наверняка неспроста. Я уверен на все сто, что мы сейчас в самом сердце их империи. - Скучающим голосом ответил Дохлый Панк. - Оглядитесь: степи. Кругом одни чертовы степи. И: - Он запнулся с ужасом поглядев куда-то на горизонт.
- Отряд воинов, который скачет на нас. - Закончила за него фразу Мэдди.
- По коням! - Крикнул Оплот.
Стремительно скачущие всадники уже были настолько близко, что было отчетливо слышно храпение их лошадей и звон стали. В воздухе запела стрела. Ночную тишину степи взрезал боевой клич. Шестеро всадников сомкнули ряд и обнажили оружие. Каждый из них отчетливо понял, что уйти им не удастся.
- Быть бою! - Вскинул руку со сверкнувшим в лунном свете мечом Оплот. - В атаку, друзья мои! Пусть эти собаки увидят, какова доблесть Семьи Оплота!
- Ура! - Прокатилось по степи, и шестеро бесстрашных воинов ринулись навстречу ревущему отряду всадников.

Артефакты клана

b712peyl.gif
rnbgfh12.gif
sl_l_2.gif
dho2v8yt.gif
sl_l_4.gif 1x1gr.gif sl_l_4.gif 1x1gr.gif sl_l_4.gif
sl_l_5.gif
male_16.gif
sl_r_0.gif sl_r_1.gif
b5nwpm9l.gif
oyp9zfeb.gif
sl_l_2.gif
o2izel6p.gif o2izel6p.gif
sl_r_6.gif sl_r_6.gif
Личные инструменты
Пространства имён

Варианты
Действия
Навигация
Инструменты